Kensington Gardens

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Kensington Gardens  (Mappa Kensington Gardens)

Rinomati per la loro particolare bellezza e per la storia che li circonda, i Kensington Gardens sono i giardini più regali di Londra. Situati all'interno di Hyde Park, nella sua parte occidentale, oltre il laghetto Serpentine, si presentano in una estensione totale di 111 ettari, ricoprendo l'intera met?dello stesso parco.

Preziosi, curatissimi e ricchi di vegetazione, tra querce, betulle e viali fioriti i giardini di Kensington nascono come giardini privati del vicino Kensington Palace. Era il 1728 quando per volere della regina Carolina, moglie di Giorgio II, due noti giardinieri e paesaggisti Henry Wise e Charles Bridgeman, diedero via ai lavori durati oltre 10 anni.

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Verranno gradualmente aperti al pubblico durante il Novecento londinese, anche se l'entrata era di uso esclusivo alla ricca borghesia e nobilt?inglese. Le signore bene della capitale usavano infatti passare la domenica passeggiando lungo i viali dei giardini, facendosi ammirare i capellini all'ultima moda dai gentiluomini dell'epoca. Una volta raggiunto Hyde Park dalla Piccadilly Street o da Marble Arch, una camminata verso Kensington Gardens ? d'obbligo. Coloro che invece si trovano all'Albertopolis, nella consueta visita a musei come il Natural History Museum o il Science Museum, lo troveranno immediatamente dietro l'angolo.

Se vi ritrovate a passare lungo la Kensington Road, riconoscerete lo splendido memoriale dedicato ad Alberto (da cui prende il nome l'area di Albertopolis) principe consorte della Regina Vittoria. Il principe Alberto, che mor? soli 42 anni di febbre tifoidea, era un uomo che amava le arti e la cultura. Adorato e molto amato dalla Regina, divenne padre di nove figli, prima della sua prematura scomparsa.

L'Albert Memorial, rappresenta appunto l'amore per la cultura e per le scienze di Alberto. La sua imponente struttura dorata, in stile neo-gotico e a forma di baldacchino, venne edificata secondo il progetto dell'architetto Gilbert Scott, sotto commissione diretta della stessa Regina.

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La si ammira con ben 178 statue che rappresentano altrettanti personaggi del mondo della cultura; il principe lo troviamo al centro, circondato da quattro sculture rappresentanti quattro continenti del mondo (Europa, Asia, Africa, America). Attraversando il parco da est, subito dopo il Serpentine, nella sua riva occidentale conosciuta con il nome di Long Water, riconoscerete la statua in bronzo di Peter Pan. La scultura venne edificata nel 1912 in onore del personaggio creato da James Matthew Barrie, che anni prima lo aveva reso famoso nel suo 'Peter Pan in Kensington Gardens'.

Nelle vicinanze, non mancherete di notare il giardino italiano, Italian Garden, e le sue belle fontane. Il piccolo stagno The Round Pond, spesso usato per le gare di modellismo su acqua, e la simpatica Elfin Oak, un antico tronco di quercia intagliato in sculture di gnomi, elfi e fate, accompagneranno le vostre esplorazioni.

Negli ultimi anni l'attrazione che ha catturato più turisti in assoluto rimane tuttavia l'area dedicata a Lady Diana, il Princess of Wales' Memorial Playground, un parco giochi che dalla sua apertura, nel 2000, ha ospitato quasi un milione di bambini. La fontana di Diana, Princess of Wales Memorial Fountain, ?invece situata tra il Serpentine (sud) e la Serpentine Gallery.

Sempre nel 2000, in occasione del nuovo millennio, venne inaugurato anche il Memorial Walk, un percorso che dai giardini si dirige verso Hyde Park e Green Park per arrivare fino St James's Park.

Non ultimo, ?d'obbligo l'invito a visitare le esposizioni d'arte moderna e contemporanea alla Serpentine Gallery.

I giardini sono un ottimo punto di ristoro dalle passeggiate cittadine, durante il caldo intenso di luglio o le tipiche pioggerelle di giugno. Costituiscono una principale attrazione turistica , non fosse anche per lo splendido Kensigton Palace, la dimora dei reali inglesi prima di Buckingham Palace.

 

Direzioni:

Metropolitana:

Lancaster Gate e Queensway (Central Line-linea rossa)

Bayswater (District Line-linea verde)

High Street Kensington (Circle e District Line-linea gialla e linea verde)

 

Autobus:

9 da Aldwych ? ad Hammersmith

10 da Hammersmith ? a Kings Cross

31 da Notting Hill Gate ? a Camden Town

52 da Victoria ? a Willesden

94 da Piccadilly Circus- a Acton Green

148 da Elephant & Castle-Victoria ? a Shepherd's Bush

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