The Serpentine

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The Serpentine Londra

The Serpentine - Hyde Park - LondraI londinesi la conoscono bene, mentre i turisti la ricordano per quel suo richiamo balneare che poco si relaziona con le grandi metropoli del mondo. Stiamo parlando del The Serpentine, il grande lago di Hyde Park e di Kensington Gardens, parchi reali di Londra.

Arrivando ad Hyde Park dal suo angolo meridionale, Hyde Park Corner, e percorrendo l'omonima strada Serpentine Road, si viene letteralmente sorpresi da questo piccolo lago urbano. Un bacino artificiale, nato nel XVIII secolo grazie all'estro e al volere di Carolina, moglie del re Giorgio II. Oggi, di artificiale il Serpentine sembra proprio non avere niente, immerso com'? nella splendida natura che lo circonda.

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Era il 1728 quando Carolina di Brandeburgo-Ansbach, recentemente diventata regina consorte all'atto dell'incoronazione di Giorgio II, ordinè la rigenerazione di Hyde Park e dei Kensington Gardens. I lavori prevedevano anche lo sbarramento del fiume Westbourne (da allora diventato un fiume sotterraneo) e la creazione di una vasta massa d'acqua unica, che andava a sostituire gli undici stagni naturali presenti. Il progetto architettonico e paesaggistico venne portato avanti dal noto giardiniere di corte Charles Bridgeman, a cui si devono anche gli splendidi giardini di Kensington Gardens, St James's Park, Hampton Court e Windsor.

Tecnicamente il lago di Hyde Park riceve le acque dal sotterraneo fiume di Westbourne: attraverso le fontane presenti nella sua parte settentrionale (Long Water) situate nell'Italian Garden e attraverso una diga apposita situata ad est del lago. La profondit?media del lago ?di 12 metri, mentre la sua estensione ?di oltre 11 ettari.

Molto amato dai londinesi e da giovani e famiglie che ogni anno si riversano numerosi nella capitale inglese, il Serpentine è senza esagerazioni il mare di Londra, Hyde Park la sua grande verde spiaggia. Le attività che qui vengono praticate in ogni stagione sono diverse: nuoto, vela, pesca, le quali si accompagnano a quelle giànumerose praticabili nel parco (equitazione, tennis, jogging, calcio, cricket, ecc). Ricordiamo infatti l'apertura stagionale del Serpentine Lido e del Paddling Pool dal 1 maggio alla fine di settembre (per informazioni +44 (0)20 7706 3422). Osservazione e studio della fauna e della flora sono altrettanto frequenti.

Non mancate inoltre, nelle chiare giornate estive, una bella gita sulla barca ad energia solare Solarshuttle, che offre servizio di trasporto da un'estremit?all'altra del lago (con la possibilitàdi passare da Lancaster Gate a Hyde Park Corner in un breve arco di tempo).

Nuotare a Londra, chi l'avrebbe mai detto? Eppure al Serpentine Lido, uno dei London Lidos, oltre alle nuotate vi potrete anche godere rilassanti momenti sdraiati in una delle tipiche sedie a righe blu e bianche, magari a bere una fresca birra servita dalla vicina caffetteria. Oppure, che dire di una visita culturale alla magnifica architettura che circonda il lago?

L'architettura del lago Serpentine ?oggi motivo di vanto per i londinesi. Disegnata dai maggiori giardinieri e architetti del reame, dalla regina Carolina all'odierna sovrana, si presenta al visitatore con la massima cura e bellezza. Si ammirano in particolare i giardini Italian Gardens, semplici e allo stesso eterei con le loro fontane di fine secolo; l'omonima galleria d'arte Serpentine Gallery, situata al confine con i Kensington Gardens e rinomata per le mostre d'arte moderna e contemporanea (per informazioni su eventi e orari consultare www.serpentinegallery.org); la nota grande circolare Fontana dedicata a  Lady Diana disegnata dall'artista americana Kathryn Gustafson. Infine, ad est del lago, si ricorda la significativa presenza del Holocaust Memorial a ricordo delle vittime dell'Olocausto.

Se siete a Londra, aspettate la prossima giornata di sole per infilarvi nelle fresche acque del Serpentine, un'esperienza veramente da non perdere!

 

Direzioni:

The Serpentine Lake

Hyde Park

London

Metropolitana: Lancaster Gate, Marble Arch (Central Line-linea rossa)

Hyde Park Corner e Knightsbridge (Piccadilly line e Victoria line, linee blu e celeste)

Bus dal centro: 9, 10, 14, 19, 22, 52, 74, 148, 414

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